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Misión de audaces’ (1959)

Misión de audaces (1959)
A la la­van­de­ría en cuan­to aca­be la guerra.

Camino del sur

En Mi­sión de au­da­ces, John Ford re­gre­só a uno de sus te­mas pre­di­lec­tos: la ca­ba­lle­ría de los Es­ta­dos Uni­dos. Sin em­bar­go, al prin­ci­pio fue re­ti­cen­te al pro­yec­to. Pri­me­ro, por­que no le gus­ta­ba re­pe­tir­se, y ape­nas ha­bía pa­sa­do una dé­ca­da des­de que sen­tó cá­te­dra con la Tri­lo­gía de la Ca­ba­lle­ría for­ma­da por Fort Apa­che (1948), La le­gión in­ven­ci­ble (1949) y Río Gran­de (1950). Se­gun­do, tam­po­co que­ría co­piar a na­die y me­nos a un di­rec­tor a quien ad­mi­ra­ba co­mo Wi­lliam A. Well­man, que ha­bía con­ta­do una his­to­ria pa­re­ci­da en Fue­go en la nie­ve (1951). Y, ter­ce­ro, en su ca­be­za ron­da­ban ma­los au­gu­rios acer­ca del ro­da­je que cris­ta­li­za­ron en una no­ti­cia fu­nes­ta. Pe­ro, en fin, los her­ma­nos Mi­risch pu­sie­ron la pas­ta y de­ci­dió cogerla.

A di­fe­ren­cia de las pe­lí­cu­las de la tri­lo­gía, Mi­sión de au­da­ces no es un wes­tern. Ni los pro­ta­go­nis­tas son sol­da­dos de un des­ta­ca­men­to que lu­cha con­tra los na­ti­vos, ni la ac­ción se de­sa­rro­lla en los de­sér­ti­cos pa­ra­jes de Ari­zo­na. En es­te ca­so, el con­tex­to es la Gue­rra Ci­vil es­ta­dou­ni­den­se y los es­ce­na­rios son los es­ta­dos de Mis­sis­sip­pi y Loui­sia­na. El com­ba­te fra­tri­ci­da en­tre nor­te y sur, na­rra­do a tra­vés de la pe­li­gro­sa in­cur­sión que los hom­bres del co­ro­nel unio­nis­ta John Mar­lo­we (John Way­ne) lle­van a ca­bo en te­rri­to­rio hos­til. Ob­je­ti­vo: pe­ne­trar por sor­pre­sa en ciu­da­des es­tra­té­gi­cas del enemi­go su­dis­ta, co­mo New­ton y Ba­ton Rou­ge, pa­ra someterlas.

Es­ta­mos an­te una de las pe­lí­cu­las más vio­len­tas y des­co­ra­zo­na­do­ras de la ca­rre­ra de John Ford, con al­gu­nas se­cuen­cias que trans­mi­ten la lo­cu­ra de la gue­rra. Lo que al prin­ci­pio pa­re­ce una aven­tu­ra al es­ti­lo hor­se ri­ding mo­vie, con es­ca­ra­mu­zas aquí y allá, se acer­ca en va­rios mo­men­tos a una es­pi­ral de aban­dono y des­truc­ción. Ello se ha­ce es­pe­cial­men­te pal­pa­ble en la lar­ga se­cuen­cia de New­ton, don­de Ford fil­ma la ma­sa­cre su­dis­ta de fren­te y ha­cien­do re­tro­ce­der la cá­ma­ra pa­ra in­cre­men­tar la adre­na­li­na; ade­más, los por­ta­do­res de la ban­de­ra Di­xie se la van pa­san­do mien­tras caen aba­ti­dos en un ges­to más agó­ni­co que or­gu­llo­so. A con­ti­nua­ción, los ven­ce­do­res des­tro­zan la lí­nea del fe­rro­ca­rril en­tre gran­des fue­gos y el co­ro­nel Mar­lo­we aho­ga sus pe­nas en la can­ti­na echan­do de me­nos a la mu­jer a la que amó, con tal bo­rra­che­ra que no acier­ta ni a lle­nar el va­so de whisky. Creo que nun­ca una vic­to­ria fue tan tris­te en una pe­lí­cu­la de John Ford.

Es evi­den­te que el ca­rác­ter agrio y au­to­des­truc­ti­vo del co­ro­nel Mar­lo­we con­ta­gia to­do lo que su­ce­de, co­mo si John Way­ne se hu­bie­ra con­ver­ti­do en una ver­sión aún más lu­ná­ti­ca del per­so­na­je que in­ter­pre­tó Henry Fon­da en Fort Apa­che (y que Way­ne, cu­rio­sa­men­te, in­ten­ta­ba que en­tra­ra en ra­zón). Pe­ro, a di­fe­ren­cia de aque­lla, en Mi­sión de au­da­ces Ford no tie­ne la vo­lun­tad de cons­truir una le­yen­da. Es co­mo si no so­por­ta­ra la idea de que los an­te­pa­sa­dos de la pa­tria hu­bie­ran lle­ga­do a la gue­rra y qui­sie­ra des­fo­gar­se con dis­pa­ros a que­ma­rro­pa, ca­ño­na­zos y amputaciones.

Misión de audaces (1959)
Des­tro­zan­do la vía revolucionaria.

Mordiendo el polvo

Hay un fac­tor cla­ve pa­ra que, co­mo es­pec­ta­do­res, nos in­vo­lu­cre­mos de tal ma­ne­ra en la pe­lí­cu­la: el di­se­ño de pro­duc­ción. Frank Ho­ta­ling ya ha­bía si­do el res­pon­sa­ble de es­te apar­ta­do en El hom­bre tran­qui­lo (1952) y Cen­tau­ros del de­sier­to (1956), y una vez más su­po sa­car pro­ve­cho de ex­te­rio­res y de­co­ra­dos pa­ra ha­cer­nos sen­tir co­mo en un cua­dro de Gil­bert Gaul. Cla­ro que el mé­ri­to no es só­lo su­yo, sino tam­bién del di­rec­tor de fo­to­gra­fía por ex­ce­len­cia en los úl­ti­mos años de Ford: Wi­lliam H. Clothier. La ilu­mi­na­ción es tan per­fec­ta que dan ga­nas de sa­cu­dir­se el pol­vo tras ca­da ex­plo­sión; es una luz te­rro­sa que se fun­de con los uni­for­mes y les qui­ta bri­llo y es­plen­dor. No es de ex­tra­ñar que Ford le con­fia­ra sus pró­xi­mos pro­yec­tos, so­bre to­do por­que Clothier era un hom­bre que tra­ba­ja­ba mu­cho y se que­ja­ba poco.

Por otro la­do, pa­ra atraer al pú­bli­co afro­ame­ri­cano, Ford acep­tó otor­gar­le un pa­pel a la te­nis­ta Althea Gib­son, ga­na­do­ra de diez Grand Slam en­tre 1956 y 1958. Pe­ro en Loui­sia­na aún re­gía la dis­cri­mi­na­ción ra­cial, y Ford no es­ta­ba dis­pues­to a pa­sar la ver­güen­za de que Gib­son tu­vie­ra que dor­mir y asear­se apar­ta­da del res­to del equi­po. Así que Gib­son só­lo pu­do ro­dar las es­ce­nas de in­te­rio­res en Holly­wood, mien­tras que pa­ra el res­to se uti­li­zó a una do­ble. A cam­bio, Ford de­jó en la pe­lí­cu­la una bo­ni­ta es­ce­na en la que el doc­tor Ken­dall (Wi­lliam Hol­den) asis­te al par­to de una mu­jer ne­gra con­tra la opi­nión del co­ro­nel Mar­lo­we. Ade­más, Ford si­guió los con­se­jos de Gib­son pa­ra eli­mi­nar del guion tér­mi­nos des­pec­ti­vos ha­cia los ne­gros y evi­tar que és­tos ha­bla­sen con el acen­to que ha­bían es­te­reo­ti­pa­do las pe­lí­cu­las des­de la in­tro­duc­ción del so­ni­do. Con to­do, Mi­sión de au­da­ces pa­sa muy por en­ci­ma del con­flic­to ra­cial. El em­pe­ño de Ford es mos­trar la dispu­ta en­tre la ac­ción y la ra­zón, en­tre lo mar­cial y lo hu­mano, co­mo las ca­rac­te­rís­ti­cas que mar­can a los per­so­na­jes de John Way­neWi­lliam Hol­den.

Y si en al­gu­nos mo­men­tos Mi­sión de au­da­ces lle­ga a des­con­cer­tar por la des­car­na­da vi­sión de Ford —ni si­quie­ra el hu­mor tie­ne el efec­to re­vi­ta­li­zan­te que veía­mos, por ejem­plo, en Cen­tau­ros del de­sier­to—, el fi­nal tam­bién de­ja un po­so ex­tra­ño. Cuan­do pa­re­ce que Mar­lo­we va a acep­tar la re­den­ción que le ofre­ce Han­nah Hun­ter (una es­tu­pen­da Cons­tan­ce To­wers en uno de los per­so­na­jes fe­me­ni­nos más in­ten­sos de la fil­mo­gra­fía for­dia­na), asis­ti­mos a una des­pe­di­da tor­ci­da, a con­tra­pe­lo, se­gui­da de una poé­ti­ca hui­da a ca­ba­llo. Mar­lo­we que­ma sus puen­tes —li­te­ral y me­ta­fó­ri­ca­men­te— y se re­sis­te a aban­do­nar la de­pre­sión en la que vi­ve des­de la muer­te de su es­po­sa. No lo ha­rá, al me­nos, mien­tras ha­ya otro pue­blo su­dis­ta por conquistar.

Es una lás­ti­ma que el ro­da­je de Mi­sión de au­da­ces fue­ra uno de los peo­res re­cuer­dos de Ford. Tal co­mo te­mía, se pro­du­jo una ca­tás­tro­fe: la muer­te del es­pe­cia­lis­ta Fred Ken­nedy, que se rom­pió el cue­llo al caer­se de un ca­ba­llo. Des­de ese día, Ford, sin­tién­do­se cul­pa­ble, hi­zo lo que pu­do por ter­mi­nar la pe­lí­cu­la rá­pi­da­men­te y eli­mi­nó del plan la lle­ga­da triun­fal de la ca­ba­lle­ría a Ba­ton Rou­ge. Ade­más, el fil­me no pu­do re­cu­pe­rar la enor­me in­ver­sión en los sa­la­rios de Hol­den y Way­ne, que co­bra­ron 775.000 dó­la­res por ca­be­za más un 20% de las ga­nan­cias. Dos ac­to­res pro­fe­sio­na­les, sí, pe­ro que en aquel mo­men­to te­nían otras co­sas de las que preo­cu­par­se: Hol­den lu­cha­ba con­tra su al­coho­lis­mo y Way­ne es­ta­ba pen­dien­te de la adic­ción a los bar­bi­tú­ri­cos de su es­po­sa y de los pre­pa­ra­ti­vos de El Ála­mo (1960), su de­but co­mo di­rec­tor. Nor­mal que Ford qui­sie­ra pa­sar pá­gi­na lo an­tes po­si­ble, sin tiem­po pa­ra co­ger la dis­tan­cia de ver que ha­bía vuel­to a di­ri­gir una pe­lí­cu­la extraordinaria.

EXCELENTE | ⭐️⭐️⭐️⭐️⭐️


Tí­tu­lo ori­gi­nal: The Hor­se Sol­diers (1959). Di­rec­ción: John Ford. Re­par­to: John Way­ne, Wi­lliam Hol­den, Cons­tan­ce To­wers, Jud­son Pratt, Hoot Gib­son, Ken Cur­tis, Wi­llis Bou­chey, Bing Rus­sell, O. Z. Whi­tehead, Hank Wor­den, Den­ver Py­le, Strother Mar­tin, Ba­sil Ruys­dael, Car­le­ton Young, Althea Gib­son. Du­ra­ción: 120 mi­nu­tos. País: Es­ta­dos Unidos.

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El árbol del ahorcado’ (1959)

El árbol del ahorcado (1959)

El atribulado Dr. Cooper

El ár­bol del ahor­ca­do (1959) fue uno de los úl­ti­mos wes­terns pro­ta­go­ni­za­do por Gary Cooper, que mu­rió dos años des­pués de su es­treno. El di­rec­tor fue Del­mer Da­ves, que re­pi­te aquí el es­ti­lo su­til que ha­bía em­plea­do en la no­ta­ble El tren de las tres y diez (1957) pe­ro con un pun­to más me­lo­dra­má­ti­co por la re­la­ción que se es­ta­ble­ce en­tre el pro­ta­go­nis­ta y la fo­ras­te­ra. Gary Cooper, con su ben­di­ta par­si­mo­nia ha­bi­tual, en­car­na a un doc­tor que se ga­na la vi­da si­guien­do el ras­tro de los bus­ca­do­res de oro del Oes­te a fi­na­les del si­glo XIX. Cuan­do es­tos bus­ca­do­res se es­ta­ble­cen en unas tie­rras por­que pien­san que allí en­con­tra­rán oro a man­sal­va, el doc­tor ha­ce lo pro­pio y les atien­de en su con­sul­ta a cam­bio de di­ne­ro. Un buen ne­go­cio, to­tal­men­te lí­ci­to… de no ser por­que en­tre los pa­cien­tes co­rre el ru­mor de que el doc­tor co­me­tió un cri­men tiem­po atrás.

Una ma­ña­na, unos ban­di­dos asal­tan la di­li­gen­cia en la que via­jan la sui­za Eli­za­beth Mah­ler (Ma­ria Schell) y su pa­dre. La di­li­gen­cia cae por un ba­rran­co, el pa­dre mue­re y la jo­ven Mah­ler que­da muy mal­he­ri­da. Un gru­po de ve­ci­nos la en­cuen­tra días des­pués en un es­ta­do la­men­ta­ble, con la piel que­ma­da por el sol y com­ple­ta­men­te cie­ga. El doc­tor se to­ma su re­cu­pe­ra­ción co­mo un re­to per­so­nal y la cui­da día y no­che con la ayu­da de un en­fer­me­ro re­clu­ta­do a la fuer­za (Ben Piaz­za). Mien­tras tan­to, en el pue­blo cre­cen las sus­pi­ca­cias con­tra los mé­to­dos del doc­tor, que no de­ja que na­die vea a la pa­cien­te y que no du­da en sa­car el re­vól­ver cuan­do se sien­te amenazado.

La cons­truc­ción de los per­so­na­jes es uno de los pun­tos fuer­tes de El ár­bol del ahor­ca­do, em­pe­zan­do por el del pro­pio Gary Cooper, que con­si­gue trans­mi­tir de­bi­li­dad y for­ta­le­za al mis­mo tiem­po; es me­tó­di­co, pe­ro tam­bién tie­ne arran­ques de ira. Por eso es in­tere­san­te, por­que él mis­mo sa­be cuál es el ca­mino co­rrec­to en la vi­da pe­ro no es­tá se­gu­ro de ser ca­paz de apla­car sus ins­tin­tos. En cuan­to a Ma­ria Schell, su per­so­na­je tam­bién es­ca­pa del tó­pi­co de mu­jer pos­tra­da an­te su sal­va­dor y su in­ter­pre­ta­ción es no­ta­ble. Me­nos acer­ta­do es­tá un Ben Piaz­za que no sa­be sa­car par­ti­do de un rol que po­dría ha­ber si­do más decisivo.

Intimidatorio Malden

Pe­ro si hay un per­so­na­je del que me­re­ce ha­blar lar­go y ten­di­do, ese es el de Karl Mal­den, que en­car­na a un bus­ca­dor de oro tan idio­ta co­mo co­di­cio­so lla­ma­do Frenchy Plan­te. Y es que Frenchy tie­ne más re­co­ve­cos de los que ima­gi­na­mos: al prin­ci­pio pue­de pa­re­cer el tí­pi­co bo­ca­zas ino­fen­si­vo, pe­ro lue­go se trans­for­ma en un hom­bre des­equi­li­bra­do, vio­la­dor en po­ten­cia, que se em­bo­rra­cha de pe­pi­tas de oro en su ima­gi­na­ción y pa­ga sus frus­tra­cio­nes con los más dé­bi­les. Mal­den, que era un ac­tor de ra­za, con­si­gue que nos lo to­me­mos en se­rio —in­clu­so que le te­ma­mos— a pe­sar del ri­dícu­lo go­rri­to de piel de cas­tor que no se qui­ta ni pa­ra dormir.

A Del­mer Da­ves le fal­ta un pe­lín de pul­so pa­ra man­te­ner la emo­ción en al­gu­nas es­ce­nas y, so­bre to­do, pa­ra in­ter­ca­lar unos epi­so­dios con otros. Sin em­bar­go, des­ve­la las car­tas del guion con mu­cho tac­to, po­co a po­co, ce­rran­do to­dos los fren­tes que se van abrien­do. Se lu­ce me­nos en el plano es­té­ti­co que en El tren de las tres diez, pe­ro a cam­bio nos re­ga­la una ima­gen fi­nal pre­cio­sa, ador­na­da por la can­ción que da tí­tu­lo a la pe­lí­cu­la y que ob­tu­vo una no­mi­na­ción al Os­car (se lo arre­ba­tó el te­ma prin­ci­pal de Mi­llo­na­rio de ilu­sio­nes, de Frank Capra).

Dos de­ta­lles pa­ra aca­bar. El pri­me­ro, que és­te fue el film en el que de­bu­tó Geor­ge C. Scott, que in­ter­pre­ta al úni­co cóm­pli­ce que tie­ne el doc­tor en el pue­blo. Y el se­gun­do, que Karl Mal­den co­gió el ti­món del ro­da­je unos días por­que Da­ves se pu­so en­fer­mo. Es­ta­ría bien sa­ber, aun­que fue­ra por sim­ple cu­rio­si­dad ci­né­fi­la, qué es­ce­nas ro­dó un Mal­den que aca­ba­ba de di­ri­gir la úni­ca pe­lí­cu­la de to­da su ca­rre­ra: La­bios se­lla­dos (1957).

NOTABLE | ⭐️⭐️⭐️⭐️


Tí­tu­lo ori­gi­nal: The Han­ging Tree (1959). Di­rec­ción: Del­mer Da­ves. Re­par­to: Gary Cooper, Ma­ria Schell, Karl Mal­den, Geor­ge C. Scott, Karl Swen­son, Vir­gi­nia Cregg, John Dier­kes, King Do­no­van, Ben Piaz­za. Du­ra­ción: 107 mi­nu­tos. País: Es­ta­dos Unidos.