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Fort Apache’ (1948)

Fort Apache (1948)

Masacre en Arizona

Fort Apa­che fue el pri­mer epi­so­dio de la Tri­lo­gía de la Ca­ba­lle­ría di­ri­gi­da por John Ford en­tre 1948 y 1950. Se ba­sa­ba en la no­ve­la Ma­sa­cre, de Ja­mes War­ner Be­llah, que a su vez se ins­pi­ra­ba en la ba­ta­lla de Little Bighorn, uno de los epi­so­dios más trau­má­ti­cos del ejér­ci­to es­ta­dou­ni­den­se: ocu­rrió el 26 de ju­nio de 1876, cuan­do el sép­ti­mo de ca­ba­lle­ría co­man­da­do por el te­nien­te co­ro­nel Geor­ge Arms­trong Cus­ter fue de­rro­ta­do por las tri­bus la­ko­ta, che­yen­ne y ara­pa­jó cer­ca del río Bighorn, en Mon­ta­na. La pe­lí­cu­la guar­da pa­ra­le­lis­mos con di­cha ba­ta­lla pe­ro cam­bia al­gu­nos ele­men­tos pa­ra no hur­gar en la he­ri­da, co­mo el nom­bre de los pro­ta­go­nis­tas o la ubi­ca­ción geo­grá­fi­ca, mien­tras que la vic­to­ria co­rres­pon­de a unos apa­ches in­ter­pre­ta­dos por na­va­jos. Así pues, pa­ra en­con­trar una vi­sión más di­rec­ta de lo acon­te­ci­do en Little Bighorn hay que re­cu­rrir a otros tí­tu­los co­mo Mu­rie­ron con las bo­tas pues­tas (Raoul Walsh, 1941) o Pe­que­ño gran hom­bre (Arthur Penn, 1970).

Lo me­jor de Fort Apa­che se con­cen­tra en los úl­ti­mos vein­te mi­nu­tos de me­tra­je, don­de John Ford des­plie­ga su maes­tría pa­ra fil­mar las car­gas de la ca­ba­lle­ría y los con­tra­ata­ques apa­ches en el ma­jes­tuo­so de­sier­to de Mo­nu­ment Va­lley, que ya ha­bía si­do es­ce­na­rio de La di­li­gen­cia (1939) o Pa­sión de los fuer­tes (1946). En el fra­gor de la ba­ta­lla asis­ti­mos al due­lo en­tre la to­zu­dez del te­nien­te co­ro­nel Thurs­day (Henry Fon­da) y la cor­du­ra del ca­pi­tán York (John Way­ne). Son mo­men­tos en los que se mez­clan las de­ci­sio­nes sui­ci­das de Thurs­day con la en­te­re­za de unos hom­bres que obe­de­cen sin ape­nas re­chis­tar, aun­que sean cons­cien­tes de que su lí­der los lle­va a una muer­te se­gu­ra. Ford no juz­ga di­rec­ta­men­te la ac­ti­tud im­per­té­rri­ta de Thurs­day, pe­ro sí de­ja en el ai­re la pre­gun­ta de si ha­cen fal­ta lu­ná­ti­cos co­mo él pa­ra crear le­yen­das que ins­pi­ren a to­da una na­ción. Lás­ti­ma que, pa­ra ello, Thurs­day se lle­ve por de­lan­te a un mon­tón de hom­bres ino­cen­tes, mal pa­ga­dos y peor instruidos.

El pro­ble­ma es que, pa­ra lle­gar a ese emo­cio­nan­te fi­nal —im­po­si­ble no es­tre­me­cer­se cuan­do los apa­ches fu­si­lan a sus enemi­gos en el des­fi­la­de­ro — , an­tes he­mos te­ni­do que pa­gar el pea­je de uno de los wes­terns más irre­gu­la­res de John Ford. La pri­me­ra ho­ra y me­dia pre­ten­de ma­ce­rar el des­en­la­ce, pe­ro Ford tar­da de­ma­sia­do tiem­po en mos­trar­nos la ame­na­za in­dia y se en­re­da con una co­me­dia ro­mán­ti­ca bas­tan­te so­sa, la que pro­ta­go­ni­zan Shir­ley Tem­pleJohn Agar (por aquel en­ton­ces, ma­ri­do y mu­jer; ella, ade­más, es­ta­ba em­ba­ra­za­da). A di­fe­ren­cia de lo que ocu­rri­rá en Cen­tau­ros del de­sier­to (1956), se tra­ta de un ro­man­ce im­pos­ta­do, sin quí­mi­ca y, so­bre to­do, en­ca­jo­na­do de ma­la ma­ne­ra en el guion. Por otro la­do, los gags pro­ta­go­ni­za­dos por la plé­ya­de de se­cun­da­rios de Ford —Vic­tor McLa­glen, Hank Wor­den, Pe­dro Ar­men­dá­riz, Geor­ge O’Brien, Ward Bond y un lar­go et­cé­te­ra— son di­ver­ti­dos en sí mis­mos, pe­ro no lo­gran con­ta­giar la em­pa­tía de pe­lí­cu­las an­te­rio­res, qui­zá por sa­tu­ra­ción o por­que sa­be­mos muy po­co de sus personajes.

Con to­do, Fort Apa­che tie­ne un gran ali­cien­te: es el pri­mer tra­ba­jo acre­di­ta­do del guio­nis­ta Frank S. Nu­gent, que has­ta en­ton­ces ha­bía si­do crí­ti­co de ci­ne en The New York Ti­mes. Las crí­ti­cas de Nu­gent lla­ma­ban la aten­ción por el uso de la iro­nía y los jue­gos de pa­la­bras, y Darryl F. Za­nuck le con­tra­tó en 1939 pa­ra que ana­li­za­ra las pe­lí­cu­las de la Fox an­tes de los es­tre­nos, de ma­ne­ra que pu­die­ra mo­di­fi­car los as­pec­tos más flo­jos de las mis­mas. Tras rom­per el acuer­do con Za­nuck en 1944, Nu­gent se hi­zo re­dac­tor au­tó­no­mo y co­no­ció a Ford —a quien ido­la­tra­ba— du­ran­te el ro­da­je de El fu­gi­ti­vo (1947). A Ford le gus­tó el ti­po y de­ci­dió con­tra­tar­lo pa­ra Fort Apa­che vía Ar­gosy Pic­tu­res. Fue to­do un acier­to: en los años si­guien­tes, Nu­gent no só­lo se iba a con­ver­tir en su más fiel co­la­bo­ra­dor, sino tam­bién en uno de los guio­nis­tas más repu­tados de Hollywood.

Pe­ro aún ha­bría que es­pe­rar un po­co pa­ra dis­fru­tar de los me­jo­res tra­ba­jos de Nu­gent. En Fort Apa­che se le no­tan de­ma­sia­do las ga­nas de gus­tar; in­tro­du­ce cons­tan­te­men­te jue­gos de pa­la­bras —to­po­ní­mi­cos y ono­más­ti­cos— que a ve­ces tie­nen su gra­cia, a ve­ces se ha­cen re­pe­ti­ti­vos y, en ge­ne­ral, cua­dra­rían más en al­gu­na co­me­dia li­ge­ra de Shir­ley Tem­ple que en un wes­tern que de­man­da­ba más as­pe­re­za (has­ta el hu­mor vi­sual es más re­fi­na­do que en otras pe­lí­cu­las de Ford). Por otro la­do, jun­to a la pre­sen­cia de Nu­gent, ca­be des­ta­car otra no­ve­dad, y es que Ford apues­ta de­ci­di­da­men­te por do­tar de dig­ni­dad y ra­zo­nes a los na­ti­vos ame­ri­ca­nos. De he­cho, en el mo­men­to cum­bre, cuan­do la ba­lan­za es­tá a pun­to de des­equi­li­brar­se, al es­pec­ta­dor le es im­po­si­ble no sim­pa­ti­zar con los apa­ches. Cla­ro que una co­sa es có­mo nos lo cuen­ta Ford y otra có­mo nos lo cuen­ta la his­to­ria. En el epí­lo­go que­da cla­ro una vez más que al fi­nal siem­pre se im­pri­me la leyenda.

BUENA | ⭐️⭐️⭐️


Tí­tu­lo ori­gi­nal: Fort Apa­che (1948). Di­rec­ción: John Ford. Re­par­to: Henry Fon­da, John Way­ne, Shir­ley Tem­ple, John Agar, Ward Bond, Vic­tor McLa­glen, Pe­dro Ar­men­dá­riz, Geor­ge O’­Brien, An­na Lee, Ire­ne Rich, Dick Fo­ran. Du­ra­ción: 122 mi­nu­tos. País: Es­ta­dos Unidos.

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La mascota del regimiento’ (1937)

La mascota del regimiento (1937)

Soldado Shirley Temple

A prio­ri, La mas­co­ta del re­gi­mien­to era un pro­yec­to que es­ta­ba en las an­tí­po­das de los gus­tos de John Ford. Por mu­cho que uno de los apo­dos por el que se le co­no­cía en el mun­do del ci­ne fue­ra el de Pappy, Ford odia­ba tra­ba­jar con ni­ños (al me­nos, en 1937).  Y es de su­po­ner que aún le ha­cía me­nos gra­cia que una ma­ri­sa­bi­di­lla de 8 años co­mo Shir­ley Tem­ple pu­die­ra con­ver­tir un fil­me bé­li­co en una mo­ra­li­zan­te co­me­dia so­bre dos ejér­ci­tos en­fren­ta­dos a muer­te. En­ton­ces, ¿por qué acep­tó Ford el en­car­go? En pri­mer lu­gar, por­que Darryl F. Za­nuck pu­so en sus ma­nos un pre­su­pues­to su­pe­rior al mi­llón de dó­la­res con el que no ten­dría que apre­tar­se el cin­tu­rón. Y, en se­gun­do lu­gar, por­que así se lo pi­dió su ami­go Vic­tor McLa­glen, a quien ya ha­bía di­ri­gi­do en ocho pe­lí­cu­las (las dos úl­ti­mas: La pa­tru­lla per­di­da El de­la­tor). Pa­ra Ford, el di­ne­ro y la leal­tad ti­ra­ban más que dos carretas.

El re­sul­ta­do no fue to­do lo ca­tas­tró­fi­co que uno po­dría ima­gi­nar te­nien­do en cuen­ta el cho­que de ca­rac­te­res en­tre la ni­ña dul­ce y el pa­dre gru­ñón: La mas­co­ta del re­gi­mien­to es una pe­lí­cu­la que se de­ja ver por­que Ford li­mi­ta al má­xi­mo los ex­ce­sos in­ter­pre­ta­ti­vos de Tem­ple. El di­rec­tor com­pren­dió que si­tuar a la pe­que­ña en un con­tex­to vio­len­to —la re­be­lión del ejér­ci­to in­dio con­tra la ocu­pa­ción bri­tá­ni­ca— se­ría más que su­fi­cien­te pa­ra emo­cio­nar al pú­bli­co, así que op­tó por re­cor­tar son­ri­sas, mohi­nes y to­do aque­llo que sig­ni­fi­ca­ra un pe­li­gro de in­di­ges­tión. Más aún cuan­do la pro­pia fi­gu­ra de Tem­ple po­día ser­lo, ya que la jo­ven ac­triz, una má­qui­na de ha­cer di­ne­ro pa­ra la Fox, ha­bía pro­ta­go­ni­za­do ¡quin­ce! pe­lí­cu­las en­tre 1934 y 1936, e in­clu­so ha­bía si­do pre­mia­da con un Os­car en 1935 «en agra­de­ci­mien­to a su des­ta­ca­da con­tri­bu­ción al ci­ne de entretenimiento». 

Ba­sa­da en un re­la­to de Rud­yard Ki­pling (au­tor de El li­bro de la sel­vaEl hom­bre que pu­do rei­nar), La mas­co­ta del re­gi­mien­to tie­ne dos par­tes muy di­fe­ren­cia­das. La pri­me­ra es una su­ce­sión de gags si­tua­dos en el des­ta­ca­men­to bri­tá­ni­co del co­ro­nel Wi­lliams (C. Au­brey Smith), abue­lo de Pris­ci­lla (Shir­ley Tem­ple). Es­ce­nas de hu­mor blan­co que tie­nen cier­ta gra­cia e in­clu­so bor­dean el su­rrea­lis­mo, co­mo cuan­do los pro­ta­go­nis­tas se po­nen a gri­tar «¡Moham­met Dihn!» co­mo si es­tu­vie­ran en una pe­lí­cu­la de los her­ma­nos Marx. Ade­más, Ford se las in­ge­nia pa­ra li­brar­se de Tem­ple en al­gu­nas es­ce­nas y dar rien­da suel­ta a un hu­mor más brus­co con el que ca­rac­te­ri­zar al sar­gen­to Mac­Duff (Vic­tor McLa­glen); por ejem­plo, aque­lla en la que Mac­Duff ti­ra a un ni­ño a un ba­rre­ño de agua y des­pués se zam­bu­lle en el la­va­bo don­de los sol­da­dos se es­tán afeitando.

La se­gun­da mi­tad de la pe­lí­cu­la es más os­cu­ra y, por tan­to, la que tie­ne más mé­ri­to al ser la más com­pli­ca­da de di­ri­gir sen­ti­men­tal­men­te ha­blan­do. La gue­rra ha­ce ac­to de pre­sen­cia, y los en­re­dos que ci­men­ta­ban la com­pli­ci­dad en­tre Mac­Duff y Pris­ci­lla sal­tan por los ai­res cuan­do el sar­gen­to es gra­ve­men­te he­ri­do. Su muer­te es tan so­bria que uno pue­de ima­gi­nar­se a Ford es­cru­tan­do de cer­ca a Tem­ple pa­ra ase­gu­rar­se de que no de­rra­ma­ba ni una so­la lá­gri­ma. Con­se­gui­da es­ta de­mo­li­ción con­tro­la­da, el di­rec­tor le per­mi­te en­to­nar el Auld Lang Sy­ne no co­mo si es­tu­vie­ra des­pi­dién­do­se del sar­gen­to, sino con el aca­de­mi­cis­mo de una fun­ción es­co­lar. La ino­cen­cia de la ni­ña ha­ce el res­to; la es­ce­na emo­cio­na sin empachar.

Más allá de Tem­ple, Ford sa­ca par­ti­do de los tó­pi­cos es­co­ce­ses —las fal­das, las gai­tas y to­da la pa­ra­fer­na­lia que, en opi­nión de al­gu­nos his­to­ria­do­res con ma­la uva, les hi­cie­ron per­der tan­tas ba­ta­llas— y ma­ne­ja bas­tan­te bien el obli­ga­do fi­nal fe­liz: es im­po­si­ble que una ni­ña de ocho años pue­da re­con­ci­liar a na­ti­vos y co­lo­nos, pe­ro sí al me­nos pro­vo­car una tre­gua que ce­se las hos­ti­li­da­des por una tem­po­ra­da. Un fi­nal en el que Ford in­ser­ta otro de sus gags mar­ca de la ca­sa, aquel en el que los in­dios arro­jan por un ba­rran­co a Moham­met Dihn (Wi­llie Fung) mien­tras és­te se par­te de ri­sa. Pe­ro ello no con­si­gue bo­rrar la sen­sa­ción de pe­lí­cu­la pre­fa­bri­ca­da que pla­nea por to­do el me­tra­je, ni tam­po­co el he­cho de que en al­gún mo­men­to Ford no se­pa qué ha­cer con al­gu­nos per­so­na­jes o con la tra­ma ro­mán­ti­ca en­tre la ma­dre de Pris­ci­lla (Ju­ne Lang) y el te­nien­te Coppy (Mi­chael Wha­len).

Pe­se a los pre­jui­cios ini­cia­les, la ex­pe­rien­cia fue sa­tis­fac­to­ria pa­ra Ford, que des­de es­te ro­da­je ini­ció una cu­rio­sa amis­tad con Shir­ley Tem­ple, has­ta el pun­to de fi­char­la on­ce años des­pués, en Fort Apa­che (1948), y de apa­dri­nar a su pri­me­ra hi­ja. Por su par­te, Tem­ple re­cor­da­ría con ca­ri­ño el ro­da­je de La mas­co­ta del re­gi­mien­to por­que le en­can­tó ves­tir­se con ro­pa mi­li­tar, por la es­pec­ta­cu­la­ri­dad de las car­gas a ca­ba­llo y, so­bre to­do, por­que su­po ga­nar­se el res­pe­to de al­guien tan apa­ren­te­men­te aris­co co­mo John Ford.

FLOJA | ⭐️⭐️


Tí­tu­lo ori­gi­nal: Wee Wi­llie Win­kie (1937). Di­rec­ción: John Ford. Re­par­to: Shir­ley Tem­ple, Vic­tor McLa­glen, C. Au­brey Smith, Ju­ne Lang, Mi­chael Wha­len, Cé­sar Ro­me­ro, Cons­tan­ce Co­llier, Dou­glas Scott, Ga­vin Muir, Wi­llie Fung. Du­ra­ción: 100 mi­nu­tos. País: Es­ta­dos Unidos.